Combien d'étoiles dans l'Univers ?

Regardez dans le ciel par une nuit claire, sur l'éclat des lampadaires, et vous verrez quelques milliers d'étoiles individuelles avec vos yeux nus. Avec même un télescope d'amateur modeste, des millions d'autres entreront en vue.

Alors combien d'étoiles sont là dans l'Univers? Il est facile de poser cette question, mais difficile pour les scientifiques de donner une réponse juste!

Étoiles ne sont pas réparties de manière aléatoire dans l'espace, ils sont rassemblés en vastes groupes connus comme les galaxies. Le Sun appartient à une galaxie appelée Voie Lactée. Les astronomes estiment qu'il ya environ 100 mille millions d'étoiles dans la Voie Lactée seul. En dehors de cela, il ya des millions et des millions d'autres galaxies aussi!

Champ profond de l'image de Hubble a fourni les premiers indices sur le nombre d'étoiles

Il a été dit que compter les étoiles dans l'Univers est comme essayer de compter le nombre de grains de sable sur une plage sur la Terre. On peut faire cela en mesurant la surface spécifique de la plage, et la détermination de la profondeur moyenne de la couche de sable.

Si l'on compte le nombre de grains dans un faible volume représentatif de sable, par multiplication, on peut estimer le nombre de grains sur l'ensemble de la plage.

Hipparcos cartographié des millions d'étoiles dans notre galaxie, mais combien y at-il plus?

 

Pour l'univers, les galaxies sont nos petits volumes représentatifs, et il ya quelque chose comme 1011 à 1012 étoiles de notre Galaxie, et il ya peut-être quelque chose comme 1011 ou 1012galaxies.

Avec ce simple calcul, vous obtenez quelque chose comme 1022à 1024 étoiles dans l'Univers. Ceci est seulement un chiffre approximatif, car de toute évidence toutes les galaxies ne sont pas les mêmes, tout comme sur une plage de la profondeur de sable ne sera pas le même dans des endroits différents.

Personne ne essayer de compter étoiles individuellement, à la place, nous mesurons des quantités intégrées comme le nombre et la luminosité des galaxies. Observatoire spatial infrarouge Herschel de l'ESA a apporté une importante contribution par «comptage» des galaxies dans l'infrarouge, et la mesure de leur luminosité dans cette gamme - quelque chose de jamais tenté.

Sachant étoiles à quelle vitesse forme peut apporter plus de certitude aux calculs. Herschel a également tracé le taux de formation d'étoiles à travers l'histoire cosmique. Si vous pouvez estimer la vitesse à laquelle les étoiles se sont formées, vous serez en mesure d'estimer combien d'étoiles il ya dans l'Univers aujourd'hui.

En 1995, une image du télescope spatial Hubble (HST) a suggéré que la formation des étoiles avait atteint un sommet il ya à peu près sept mille millions d'années. Récemment, cependant, les astronomes ont pensé à nouveau.

L'image champ profond de Hubble a été prise à des longueurs d'onde optiques et il semble maintenant que beaucoup de formation précoce étoiles a été caché par des nuages ​​de poussière épais. Les nuages ​​de poussière bloquent les étoiles de visualiser et de convertir leur lumière en rayonnement infrarouge, les rendant invisibles à la TVH. Mais Herschel pourrait scruter cet univers caché auparavant dans l'infrarouge, révélant beaucoup plus d'étoiles que jamais vues auparavant.

Bientôt Gaia va lancer, qui étudiera un millier de millions d'étoiles dans la Voie Lactée. Il va construire sur l'héritage de la mission Hipparque, qui mis en évidence les positions de plus de cent mille étoiles à haute précision, et plus d'un million d'étoiles à moindre précision.

Gaia cartographier les étoiles de la Voie Lactée


 

Gaia suivra chacune de ses un milliard étoiles cibles 70 fois au cours d'une période de cinq ans, la cartographie précisément leurs positions, les distances, mouvements et les changements de luminosité. Ensemble, ces mesures créeront une image sans précédent de la structure et l'évolution de notre Galaxie.

Merci aux missions comme celles-ci, nous sommes un peu plus de fournir une estimation plus fiable à cette question si souvent demandé: «Combien y at-il étoiles dans l'Univers?"

 

© / ESA / http://www.esa.int/Our_Activities/Space_Science/Herschel/How_many_stars_are_there_in_the_Universe

Combien d'étoiles dans l'Univers ?

Date de dernière mise à jour : 20/10/2016

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