Les Magnétars

Un magnétar (ou une magnétoile selon la dénomination officielle) est une étoile à neutrons disposant d'un champ magnétique extrêmement intense, qui émet des radiations électromagnétiques de haute énergie, comme les rayons X et gamma. Robert Duncan etChristopher Thompson postulèrent leur existence en 1992, et dans la décennie qui suivit elle fut acceptée comme explication plausible pour les sursauteurs gamma mous et les pulsars X anormaux.

Lorsqu'une supernova devient une étoile à neutrons, l'intensité de son champ magnétique croît. Duncan et Thompson calculèrent que celui-ci, normalement déjà de 108 teslas, pouvait dépasser dans certaines conditions 1011 teslas (10 15 gauss). Une telle étoile magnétique est alors nommée magnétar.

Des tensions provoquant des tremblements d'étoile se produisent parfois dans les couches externes des magnétars, constituées deplasma d'éléments lourds (principalement de fer). Ces vibrations très énergétiques produisent des bouffées de rayons X et gamma. Une telle étoile est nommée soft gamma repeater (SGR), soit sursauteur gamma mou.

Il est estimé qu'une supernova sur 10 000 donne naissance à un magnétar plutôt qu'à une étoile à neutrons (autre qu'une magnétoile) ou à un pulsar. Les prérequis sont une rotation rapide et un champ magnétique intense avant explosion. Ce champ magnétique serait créé par un générateur électrique utilisant la convection de matière nucléaire durant les dix premières secondes environ de la vie d'une étoile à neutrons. Si cette dernière tourne suffisamment rapidement, les courants de convection deviennent globaux et transfèrent leur énergie au champ magnétique. Lorsque la rotation est trop lente, les courants de convection ne se forment que dans des régions locales.

Les magnétars ont un champ magnétique bien supérieur à 10 gigateslas. Cette puissance est suffisante pour démagnétiser (et donc rendre inutilisable) toutes les cartes de crédit de la Terre depuis une distance égale à la moitié de celle qui la sépare de la Lune, et est fatale à une distance de 1000 km3. En comparaison, le champ magnétique naturel de la Terre est de 50 microteslas.

Le magnetar sgr 1806 20

Le magnétar SGR 1806

 

 

 

 

Article de la NASA du 14 Mai 2015

 

 

Le magnetar près du trou noir supermassif au centre de notre galaxie, la Voie Lactée délivre surprises. Une nouvelle étude utilisant nos observations de l'Observatoire Chandra X-ray révèle que la quantité de rayons X est en baisse plus lentement que les autres magnétars observés précédemment, et sa surface est plus chaud que prévu. Qu'est-ce qui provoque ce ce comportement inhabituel? http://go.nasa.gov/1G9MLDb

Chandra 051415

 



 

Date de dernière mise à jour : 07/03/2016