Première détection d'oxygène sur une comète

28 Octobre ici à 2015
La sonde Rosetta de l'ESA a pris la première place dans la détection de molécules d'oxygène dégazage d'une comète, une observation surprenante qui suggère qu'ils ont été incorporés dans la comète lors de sa formation.

Rosetta s detection of molecular oxygen large

Rosetta a étudié la comète 67P / Churyumov-Gerasimenko pendant plus d'un an et a détecté une abondance de différents gaz coulant de son noyau. La vapeur d'eau, le monoxyde de carbone et le dioxyde de carbone sont le plus prolifique, avec un riche éventail d'autre de l'azote, du soufre et des espèces carbonées, et même «gaz rares» également enregistrés.

L'oxygène est le troisième élément le plus abondant dans l'Univers, mais la version moléculaire simple du gaz, O 2, a prouvé étonnamment difficile à traquer, même dans les nuages ​​de formation d'étoiles, car il est très réactif et se dégrade facilement en dehors de se lier avec d'autres atomes et des molécules.

Par exemple, des atomes d'oxygène peuvent se combiner avec des atomes d'hydrogène sur les grains de poussière à froid pour former de l'eau, ou une fraction de l'oxygène libre à partir de O 2 par le rayonnement ultraviolet peuvent se recombiner avec un O 2 molécule pour former l'ozone (O 3).

Malgré sa détection sur les lunes glacées de Jupiter et Saturne, O 2 avait disparu dans l'inventaire des espèces volatiles associés aux comètes jusqu'à présent.

"Nous ne sommes pas vraiment attendions à détecter O 2 à la comète - et dans une telle abondance élevée - parce qu'il est si réactif chimiquement, donc il était tout à fait une surprise», explique Kathrin Altwegg de l'Université de Berne, et principal investigateur de l' Rosetta Orbiter Spectrometer pour Ion et instrument d'analyse neutre, Rosina.

"Il est aussi imprévue car il ne sont pas très nombreux exemples de la détection de O interstellaire 2. Et donc, même si elle doit avoir été incorporé dans la comète lors de sa formation, ce ne sont pas si facilement expliqué par les modèles actuels de formation du système solaire ".

L'équipe a analysé plus de 3000 échantillons prélevés autour de la comète entre Septembre 2014 et Mars 2015 pour identifier l'O 2. Ils ont déterminé une abondance de 1-10% par rapport à H 2 O, avec une valeur moyenne de 3,80 ± 0,85%, un ordre de grandeur plus élevé que prévu par les modèles décrivant la chimie dans les nuages ​​moléculaires.

La quantité d'oxygène moléculaire détecté montré une forte relation avec la quantité d'eau mesurée à un moment donné, ce qui suggère que leur origine sur le mécanisme de noyau et de presse sont liés. En revanche, la quantité de O 2 vu est faiblement corrélée avec le monoxyde de carbone et d'azote moléculaire, même si elles ont une volatilité similaire à O 2. En outre, aucune ozone a été détectée.

Source ESA

la suite  de l'article ►http://www.esa.int/Our_Activities/Space_Science/Rosetta/First_detection_of_molecular_oxygen_at_a_comet

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