L'énigme de la forme de Rosetta

 

La comète de Rosetta

COMMENT LA COMÈTE ROSETTA A OBTENU SA FORME

28 Septembre ici à 2015

Deux comètes sont entrés en collision à faible vitesse dans le système solaire tôt pour donner naissance à la «canard en caoutchouc 'forme distinctive de la comète 67P / Churyumov-Gerasimenko, Rosetta disent les scientifiques.

L'origine de la forme double lobes de la comète a été une question clé depuis Rosetta abord révélé sa forme surprenante en Juillet ici 2014.

Deux idées principales ont émergé: deux comètes ne fusionnent ou ne l'érosion d'un seul objet former le "cou" localisées?

Maintenant, les scientifiques ont une réponse sans ambiguïté à l'énigme. En utilisant des images haute résolution prises entre le 6 Août 2014 et le 17 Mars 2015 pour étudier les couches de matériau vu partout dans le noyau, ils ont montré que la forme découle d'une collision à basse vitesse entre deux à part entière, les comètes formées séparément.

Les couches sur la surface de la comète

"Il est clair à partir des images que les deux lobes ont une enveloppe extérieure en matière organisée en couches distinctes, et nous pensons que ces étendent sur plusieurs centaines de mètres sous la surface», explique Matteo Massironi, auteur principal de l'Université de Padoue, en Italie, et chercheur associé de l'équipe OSIRIS.

"Vous pouvez imaginer la superposition un peu comme un oignon, sauf que dans ce cas, nous envisageons deux oignons séparés de taille différente qui se sont développées de façon indépendante avant de fusionner ensemble."

Les résultats de l'étude sont présentés dans la revue Nature et ont été présentés aujourd'hui à la European Planetary Science Congress à Nantes, France.

Pour atteindre leur conclusion, Matteo et ses collègues ont utilisé les premières images d'identifier plus de 100 terrasses vue sur la surface de la comète, et des couches parallèles de matériau clairement visibles dans les murs et les fosses des falaises exposées. Un modèle de forme 3D a été ensuite utilisé pour déterminer les directions dans lesquelles ils ont été en pente et de visualiser comment ils se prolongent dans le sous-sol.

Deux lobes de la comète

Il est vite devenu clair que les caractéristiques ont été orientées de manière cohérente partout dans les lobes de la comète et dans certains endroits étendues à une profondeur d'environ 650 m.

"Ce fut le premier indice que les deux lobes sont indépendants, renforcée par l'observation que les couches sont inclinées dans des directions opposées à proximité du cou de la comète», explique Matteo.

"Pour être sûr, nous avons également examiné la relation entre la gravité locale et les orientations de l'individu dispose de tous autour de la surface comète reconstruit."

D'une manière générale, des couches de matériau devraient former perpendiculairement à la gravité d'un objet. Les modèles de l'équipe utilisée pour calculer la force et la direction de la gravité à l'emplacement de chaque couche.

Dans un cas, ils ont modélisé la comète comme un seul corps avec un centre de masse près du cou. Dans l'autre, ils ont travaillé avec deux comètes distinctes, chacune avec son propre centre de masse.

L'équipe a constaté que l'orientation d'une couche donnée et la direction de la pesanteur locale sont plus proches de la perpendiculaire dans le modèle à deux objets distincts, plutôt que dans celui d'un seul noyau combiné.

ESA/http://www.esa.int/Our_Activities/Space_Science/Rosetta/How_Rosetta_s_comet_got_its_shape

Date de dernière mise à jour : 06/10/2015