Nébuleuse Solaire

La nébuleuse solaire est le nuage de gaz (ou disque d'accrétion) à partir duquel le Système solaire s'est formé.

Cette hypothèse de la nébuleuse a été proposée pour la première fois en 1734 par Emanuel Swedenborg1 et en 1755 par Emmanuel Kant, en supposant que la nébuleuse tourne lentement sur elle-même, se condensant et s'aplatissant graduellement sous l'effet de la gravité, pour former plus tard des étoiles et des planètes. Un modèle similaire fut proposé en 1796 par Pierre-Simon de Laplace.

D'après cette théorie, la nébuleuse aurait eu un diamètre initial de 100 UA et une masse de 2 à 3 fois la masse actuelle du Soleil. Avec le temps, la gravité a causé d'abord la condensation du nuage gazeux puis, alors que la pression et la densité augmentaient, l'émergence d'une proto-étoile au centre de la nébuleuse. Ce système primitif était chauffé par la friction des molécules, la fusion n'apparaissant que bien plus tard. En raison du principe de conservation du moment angulaire (qui implique l'accélération de la rotation pendant la chute), la nébuleuse ne s'est pas entièrement effondrée sur elle-même, mais a entraîné la formation d'un disque. Un disque protoplanétaire s'est formé, en orbite autour de la proto-étoile.

À l'intérieur du système, les éléments les plus légers tels que l'hydrogène et l'hélium ont été entraînés hors de la région centrale par le vent solaire et la pression de radiation, laissant derrière les éléments plus lourds et les particules de poussière, qui formeront les protoplanètes. Dans la partie externe de la nébuleuse solaire, la glace et les gaz volatils purent rester, ce qui aura pour résultat la formation de planètes "minérales", les planètes telluriques, dans la partie intérieure, et de géantes gazeuses dans la partie externe.

Après 100 millions d'années, la température dans la proto-étoile a atteint un niveau tel que les réactions thermo-nucléaires se sont déclenchées - la proto-étoile devint alors le Soleil. À peu près au même moment, les planètes telluriques se sont formées, soit il y a environ 4,6 milliards d'années.

Nursery of new stars gpn 2000 000972

NGC 604, une nébuleuse en émission, pouponnière d'étoiles, dans la constellation du Triangle. 

Date de dernière mise à jour : 14/06/2015