Walter Baade

Wilhelm Heinrich Walter Baade (né le 24 mars 1893 à Preußisch Oldendorf - anciennement Schröttinghausen - et mort le 25 juin 1960 à Göttingen) est un astronome allemand, qui a émigré aux États-Unis en 1931.

Avec Fritz Zwicky, Walter Baade a eu l'idée en premier que les supernovae pouvaient créer des étoiles à neutrons.

Il a profité, durant la guerre, du blackout qui réduisait la pollution lumineuse à l'observatoire du Mont Wilson pour observer le centre de la galaxie d'Andromède et le résoudre en étoiles. Ces observations l'ont conduit à définir les populations stellaires.

Il a aussi découvert l'existence de deux types de céphéides . Cette découverte l'amena à recalculer la taille de l'univers connu, doublant la précédente évaluation faite par Hubble en 1929. Il a aussi identifié la nébuleuse du Crabe comme étant le rémanent de la supernova de 1054 dont il a identifié les contreparties optiques et radios.

Il a également découvert 10 astéroïdes, parmi lesquels (944) Hidalgo et (1566) Icare, un astéroïde à l'orbite très excentrique mettant en évidence le phénomène de précession du périastre prédit par la relativité générale

Distinctions et récompenses :
Récompenses

Médaille d'or de la Royal Astronomical Society (1954)
Médaille Bruce (1955)
Henry Norris Russell Lectureship de la American Astronomical Society (1958)                                                        Walter baade                                        
Éponymes

L'astéroïde (1501) Baade
Le cratère Baade sur la Lune
Le Vallis Baade, un vallis (vallée) sur la Lune                     
Un des deux télescopes Magellan

Date de dernière mise à jour : 07/08/2015