Les comètes géantes danger !

Comètes géantes pourraient poser un danger pour la vie sur Terre

Publié le mardi 22 Décembre ici à 2015 10h49 ©royal astronomical society
Une équipe d'astronomes de l'Observatoire d'Armagh et de l'Université de Buckingham rapporte que la découverte de centaines de comètes géantes dans le système planétaire externe au cours des deux dernières décennies signifie que ces objets représentent un danger bien plus grand que les astéroïdes. L'équipe, composée de professeurs Bill Napier et Duncan Steel de l'Université de Buckingham, le professeur Mark Bailey de l'Observatoire d'Armagh, et ​​le Dr David Asher, également à Armagh, publient leur revue des recherches récentes dans le numéro de Décembre de l'astronomie et de géophysique (A & G ), la revue de la Royal Astronomical Society.

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Parce qu'ils sont si loin de la Terre, Centaures apparaissent comme des piqûres d'épingle de la lumière dans les grands télescopes. 200 km de la lune de Saturne Phoebe, représenté dans cette image, semble susceptible d'être un centaure qui a été capturé par la gravité de cette planète à un moment donné dans le passé. Jusqu'à engins spatiaux sont envoyés pour visiter d'autres Centaures, notre meilleure idée de ce qu'ils ressemblent vient d'images comme celle-ci, obtenue par la sonde spatiale Cassini en orbite autour de Saturne. New Horizons le vaisseau spatial de la NASA, après avoir survolé Pluton il ya six mois, a été la cible d'effectuer une approche à un 45 km de large objet trans-neptunienne à la fin de 2018. Crédit: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute. Cliquez pour une image en taille réelle.

Les comètes géantes, appelées centaures, se déplacent sur des orbites instables qui traversent les chemins des planètes extérieures massives Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune. Les champs gravitationnels planétaires peuvent parfois dévier ces objets en direction de la Terre.
Centaures sont typiquement de 50 à 100 kilomètres à travers, ou plus, et un seul de ces corps contient plus de masse que toute la population de géocroiseurs trouvée à ce jour. Les calculs de la vitesse à laquelle les centaures entrent dans le système solaire interne indiquent que celui-ci sera déviée sur un chemin traversant l'orbite de la Terre environ une fois tous les 40.000 à 100.000 ans. Alors que dans l'espace circumterrestre ils sont censés se désintégrer en fragments de poussière et de plus grandes tailles, inondant le système solaire interne avec des débris cométaires et de faire inévitablements des impacts sur notre planète.

Nous connaissons des  troubles sévères de l'environnement terrestre et les interruptions dans le progrès des civilisations anciennes, avec notre connaissance croissante de la matière interplanétaire dans l'espace proche de la Terre, il ya environ 30.000 ans, un centaure est arrivé sur Terre. Cette comète géante aurait semé le système planétaire intérieure avec des débris d'une taille allant de la poussière jusqu'à plusieurs kilomètres.  
Épisodes spécifiques de bouleversement de l'environnement autour de 10.800 et 2.300 BCE BCE, identifiées par les géologues et les paléontologues, sont également compatibles avec cette nouvelle compréhension des populations cométaires. Certains des plus grands extinctions massives dans le passé lointain, par exemple la mort des dinosaures il ya 65 millions d'années, pourrait aussi être liée à cette hypothèse de comète géante.
Le Professeur Napier commente: «Au cours des trois dernières décennies, nous avons investi beaucoup d'efforts dans le suivi et l'analyse du risque de collision entre la Terre et un astéroïde Notre travail suggère que nous devons regarder au-delà de notre voisinage immédiat aussi, et regarder au-delà. l'orbite de Jupiter pour trouver centaures. Si nous avons raison, alors ces comètes lointaines pourraient être un danger grave, et il est temps de mieux les comprendre. "
Les chercheurs ont également découvert des preuves de domaines disparates de la science à l'appui de leur modèle. Par exemple, les âges des cratères sous-millimétriques identifiés dans les roches lunaires retournés dans le programme Apollo sont presque tous plus jeunes que 30000 années, indiquant une grande amélioration dans la quantité de poussière dans le système solaire interne depuis lors.

 

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Le système solaire externe que nous connaissons maintenant. Au centre de la carte est le Soleil, et près d'elle les minuscules orbites des planètes telluriques (Mercure, Vénus, la Terre et Mars). Déplacement vers l'extérieur et en bleu clair sont les chemins quasi-circulaire des planètes géantes: Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune. L'orbite de Pluton est représenté en blanc. Rester perpétuellement delà de Neptune sont les objets transneptuniens (TNO), en jaune: dix-sept orbites TNO sont présentées ici, avec la population totale de découvert à présent être plus de 1500. Montré en rouge sont les orbites de 22 Centaures (sur environ 400 objets connus), et ceux-ci sont essentiellement les comètes géantes (la plupart sont de 50-100 km en taille, mais certains sont plusieurs centaines de km de diamètre). Parce que les Centaures traverser les chemins des grandes planètes, leurs orbites sont instables: certains vont finalement être éjecté du système solaire, mais d'autres seront jetés sur des trajectoires qui les amènent vers l'intérieur, donc posant un danger pour la civilisation et de la vie sur Terre. Crédit: Duncan Steel.

Robert Massey 
Société royale d'astronomie 
Tél: +44 (0) 7802 877 699 rm@ras.org.uk
Diana Blamires 
Université de Buckingham
diana.blamires@buckingham.ac.uk

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